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Les  grades

Thé noir

La classification des thés noirs a été définie par et pour les Anglais. Elle s’applique donc pour les thés produits dans les pays producteurs à culture anglo-saxonne : Inde, Ceylan, Kenya. Dans le thé noir, le bourgeon terminal est dénommé tip.  Le terme Orange signifie « royale », par allusion à la famille royale des Pays-Bas, (les Orange – Nassau). Lors de la phase du roulage du thé, le suc des feuilles va imprégner les tips. Il offrira ainsi une couleur dorée ou argentée d'où les termes Golden et Silver. Deux principales catégories homologuées de thés : les thés à feuilles entières (qualité supérieure) et les thés à feuilles brisées (saveur plus corsée).

 

Feuilles entières

Il s’agit des thés de meilleure qualité dont la base est le fameux FOP (Flowery Orange Pekoe) : le tip et une feuille (cueillette impériale). La classification est ensuite affinée, pour rendre compte de la quantité relative en tip, et ensuite de leur qualité.

Ordre croissant de qualité :
GFOP : Golden Flowery Orange Pekoe.
TGFOP : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe.
TGFOP 1 : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One.
FTGFOP : Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe.
FTGFOP1 : Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One.
SFTGFOP : Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe.
SFTGFOP 1 : Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One.
OP (Orange Pekoe) : Tip et deux feuilles (cueillette fine).
FP (Flowery Pekoe) : Feuilles roulées en boule.
Pekoe : Feuilles moins fines, sans bourgeons, d'aspect grossier.
Souchong : Très grandes feuilles, feuilles basses sur le théier, larges et âgées, utilisées notamment pour préparer les thés fumés.
Pekoe Souchong : cueillette grossière.

les grades de thé La Route des Comptoirs

 

Feuilles brisées

Il s’agit des thés moins fins dont la base est le fameux BOP (Broken Orange Pekoe) : Les feuilles ne sont plus présentées en entier et sont beaucoup plus petites que dans FOP. La boisson est plus corsée et plus foncée, et l'infusion plus courte.

Ordre croissant de qualité :
FBOP (Flowery BOP)
GBOP (Golden BOP)
GFBOP (Golden Flowery BOP)
TGBOP (Tippy Golden BOP)
BP (Broken Pekoe)
BP Souchong
Broken

Autres thés
Les autres thés, notamment les thés verts, ne possèdent pas de système international de grade comparable à celui du thé noir.

Fabrication :
Après la cueillette, les feuilles du théier sont souvent flétries, puis chauffées très rapidement à haute température (dessiccation), afin de détruire les enzymes et donc stopper tout risque de fermentation. Elles sont ensuite roulées et séchées plusieurs fois (roulage). Le séchage selon la méthode chinoise utilise des bassines de cuivre placées sur le feu, alors que les Japonais pratiquent le séchage à la vapeur.

 

Attention aux pesticides ! 

Thé bio ... ou pesticides !

Si nous concevons qu’on puisse produire en France des tomates ou des fraises bio, il est parfois plus difficile de l’envisager pour des feuilles de thé et pourtant il convient de rappeler quelques vérités de bases sur le thé :

La quasi-totalité de la production de thé est vendue à l’export. Cette filière est donc génératrice de devises mais aussi de nombreux emplois : le thé fait vivre des régions entières.

Les surcoûts liés à l’achat d’engrais chimiques, d’utilisation de procédés de culture intensive et de traitement industriels sont minimes par rapport aux plus-values financières dues aux augmentations de production.

Près de 99% de la production de thé au monde est en culture dite « conventionnelle » (non bio). Un thé conçu avec des méthodes industrielles peut aussi être savoureux et agréable à boire : pesticides, plomb et autres métaux lourds sont peu discernables au palais. 

Attention aux pesticides !

Les thés certifiés bio sont rares dans le monde du thé (moins d’1%). Il nous paraît important de préciser encore une fois que les thés conventionnels (non bio) sont très fortement traités : Il y a environ 50 pesticides utilisés dans la culture du thé ! Celui qui revient dans le thé vert avec des niveaux inquiétants est le fenvalérate. Rappelons que nous effectuons régulièrement des analyses sur les résidus de pesticides sur les thés que nous importons.

Un bon produit, c’est aussi un produit sain et donc produit selon les normes de l’agriculture biologique. Ainsi, sauf de rares exceptions, nous ne recherchons et ne sélectionnons que des thés certifiés biologiques par un certificateur international reconnu par notre organisme de contrôle (Ecocert sas).

Un thé bio ayant le certificat « AB » (agriculture biologique) est une garantie d’authenticité et donc de qualité.

-  nous ne sélectionnons que des thés bio issus de plantations identifiées.

-  Nous n’achetons pas en « aveugle » sur les bourses de thé.

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